Especialistas ponen el foco en la variante Mu del coronavirus

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La declaración por parte de la Organización Mundial
de la Salud (OMS) como variante de interés "Mu" al linaje de coronavirus
identificado por primera vez en Colombia encendió esta semana la alarma en
Latinoamérica y, aunque la Delta sigue siendo la predominante y la que más
preocupa a nivel mundial, especialistas señalaron que "hay que seguir de
cerca la información de Mu y ver cómo interactúa con las otras que circulan
en el país".

"En la actualidad la variante Delta continúa siendo la que mayor
preocupación genera en el mundo; fue la responsable de situaciones
dramáticas como la crisis sanitaria de la India; se expandió por cientos de
países y ha desplazado al virus circulante donde ingresó generando nuevas
olas", dijo a Télam el virólogo Humberto Debat.

Debat, quien integra el Proyecto Argentino Interinstitucional de Genómica
de SARS-CoV-2 (PAIS), recordó que "hay múltiple evidencia de que la Delta
es la variante más transmisible, duplica las tasas de hospitalización, en
tanto que las vacunas son menos efectivas en protegernos del contagio de
esta variante, aunque los niveles de cobertura frente a casos severos se
mantienen muy altos". 

No obstante, explicó que hay que estar alerta a lo que ocurra con la Mu
"porque como hemos visto en las olas anteriores, el paisaje de variantes a
nivel latinoamericano ha tenido un gran impacto en la Argentina".
"Al ver que a la fecha Mu representa el 14% de los casos en Chile (que
tenia un escenario de variantes muy similar al nuestro), implica que hay
probabilidades de que ingrese a nuestro país y aumente su frecuencia",
analizó Debat. 

El 31 de agosto la OMS publicó su informe de actualización epidemiológica
semanal en el que informó que incorporaba como variante de interés al
linaje B.1.621 identificado por primera vez en enero en Colombia al que
designó con la letra griega Mu.

"La variante Mu tiene una constelación de mutaciones que indican
propiedades potenciales de escape inmunológico. Los datos preliminares
presentados al Grupo de Trabajo de Evolución del Virus muestran una
reducción en capacidad de neutralización de sueros de convalecientes y
vacunados similar a la observada para la variante Beta (identificada en
mayo de 2020 en Sudáfrica), pero esto necesita ser confirmado por estudios
adicionales", indicó el organismo en el documento.

En ese sentido, Debat sostuvo que lo "lo dicho por la OMS, que la misma
organización indicó que debe ser reconfirmado y todavía no está en ninguna
publicación científica, es un gran llamado de atención porque Beta es la
variante que mayor evasión o escape inmune ha presentado, es decir para la
que menos cobertura brindan las vacunas". 

Según la OMS, "aunque la prevalencia global de la variante Mu entre casos
secuenciados ha disminuido y actualmente está por debajo del 0,1%, la
prevalencia en Colombia (39%) y Ecuador (13%) ha aumentado constantemente".
"También se ha conocido que representa e 14% de los casos en Chile; es
decir, que en el último tiempo empezó a extenderse por distintos países de
Latinoamérica y a aumentar su frecuencia; esto no es menor porque la
replicación en otras regiones implica que es independiente de la coyuntura
y entonces se trata de una 'propiedad' del virus", describió el virólogo.

Por su parte, la bioquímica Josefina Campos, coordinadora de la Plataforma
de Genómica y Bioinformática del Anlis-Malbrán, aseguró que "es difícil
decir qué variante debería generar mayor preocupación en Argentina porque
el comportamiento de cada una dependerá de muchos factores, entre ellos
cómo interactúa con las variantes que están circulando".

"La Delta es mayoritaria en el mundo y es más probable que ingrese, pero
habrá que ver cómo se establece esa relación que es dinámica", añadió. 
En relación a Mu, Campos indicó que todavía hay pocos datos, pero se sabe
que se volvió muy prevalente en Colombia y Ecuador, por lo que "hay que
tener en cuenta que lo que uno ve es la información sobre las secuencias
que comparte pero no sabemos cómo es la metodología de esa vigilancia".
En principio, tanto en Colombia como en Ecuador, "la Delta es muy baja,
pero sería apresurado decir que esto es el resultado de cómo compitieron,
habrá que esperar un tiempo para ver qué pasa cuando convivan en un mismo
territorio".

Según los datos del último informe del Ministerio de Salud sobre la
vigilancia epidemiológica en el país, realizada por el Proyecto PAIS y el
Anlis-Malbrán, la variante más prevalente en la Argentina es la Gamma
(definida como de preocupación por OMS e identificada por primera vez en
Manaos, Brasil) con un porcentaje cercano al 60% de las muestras.
Le sigue Lambda (definida como de interés y conocida como la Andina) con
alrededor de un 20%; mientras que la Alpha (del Reino Unido) no llega al
10%.

"Lo que hoy es la variante Mu fue detectada ya durante agosto en casos
esporádicos en la Ciudad de Buenos Aires, en algunos viajeros y dos o tres
casos sin nexo; se ha encontrado como parte de la vigilancia sistemática
que se hace en ciudad", indicó por su parte Mariana Viegas, investigadora
del Conicet y coordinadora del Proyecto PAIS. 

Sin embargo, señaló que para decir que hay circulación comunitaria de una
variante "se la debe detectar sistemáticamente en el tiempo y debe haber
riesgo de que la población la adquiera en la comunidad, cosa que no ocurre
todavía con Mu". 

Por su parte, Campos indicó que el Malbrán había detectado al linaje que
ahora se denomina Mu en abril y "habían observado ya la constelación de
mutaciones que se marcaron de interés".

Otra de las noticias de esta semana fue el anuncio público por parte de las
autoridades sanitaria de Sudáfrica de que estaban vigilando una nueva
variante, la 'C.1.2', que todavía no fue clasificada por la OMS.

"Se trata de una variante que tiene gran número de mutaciones: sólo en la
proteína Spike tiene más de 12 y en total tiene unas 59 mutaciones respecto
de la Wuhan (China); entonces es una de las versiones del virus más
distinta a la de referencia; pero la buena noticia es que no se está viendo
un comportamiento epidemiológico distintivo", describió Debat.

El especialista dijo que "hasta el momento no se está expandiendo ni
geográfica ni cronológicamente" y que "en todo el mundo sólo se reportaron
101 muestras". 

Finalmente, Campos recordó que "tener la mayor cantidad de población con
las dos dosis es lo que va a permitir enfrentar de mejor manera la variante
Delta en caso de que comience a tener circulación comunitaria mayoritaria".
"Se ha visto que la mayoría de las vacunas brindan muy buena protección con
dos dosis frente a la Delta en cuanto a prevención de hospitalizaciones y
muertes", concluyó.

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